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 破解爪哇怪病之谜 é, 破解爪哇怪病之谜 é
ren xiao yao
Posted: May 3 2007, 12:45 AM


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◇◇新语丝(www.xys.org)(xys.dxiong.com)(xys.3322.org)(xys.xlogit.com)◇◇

破解爪哇怪病之谜

方舟子

在十九世纪晚期,爪哇及其附近岛屿流行一种怪病,当地人称之为
贝里贝里,意思是不能不能,它的特征是软弱无力、手足麻木
甚至瘫痪,有的下肢出现水肿,严重者可发生心力衰竭而死亡。在当时,
高达80%的贝里贝里病患者会死亡。

当时印尼是荷兰的殖民地,大批民工得了贝里贝里病严重地影响了
殖民地的经济。为此,在1886年10月,荷兰政府派出一个由三名医生组
成的科研小组前往爪哇调查。此前已有多名亚洲、欧洲医生研究过贝里
贝里病,对其病因众说纷纭。有的认为它是中毒引起的,有的认为它是
缺乏脂肪、蛋白质、磷或氮等营养素导致的,有的认为是由于感染了寄
生虫或细菌

此时德国医生科赫刚刚创建细菌学,发现结核杆菌、霍乱弧菌,疾
病是由微生物导致的微生物病原学说风靡一时。爪哇流行着霍乱、
痢疾、鼠疫等多种已知的传染病,那么推断同样流行的贝里贝里病也是
一种微生物导致的传染病,本是顺理成章的事。这三名荷兰医生的使命
是去发现、分离出贝里贝里病的病原体,并制造出疫苗。

经过一年多的研究,他们更精确地描述了贝里贝里病的症状,报告
了在显微镜下观察到病人组织中神经受损的情形,并确认了贝里贝里病
是由某种细菌导致的。但是他们也发现一种新的感染模式:病人似乎是
反复多次感染了该病菌才会患病,因为必须在疫区呆上几个星期才会患
病。但是科研小组没能分离出这种病菌,当然也就制造不出疫苗。他们
留下年轻的医生伊科曼继续研究并负责一个新建的军医院,其他人回到
了荷兰。

伊科曼是科赫的学生,他用科赫创建的最先进技术,花了三年时间,
也没能分离出贝里贝里病菌。1890年的一天,他偶然注意到,医院养的
鸡也像贝里贝里病人一样变得两脚无力,瘫倒在地上。莫非这些鸡也感
染了贝里贝里病菌?这可是天赐的实验材料!伊科曼把这些鸡抓到其他
地方做进一步的研究。但是奇怪的是,这些鸡换了地方后,病却突然好
了。

这些鸡到新的地方后,有什么因素发生了变化呢?伊科曼仔细排查
后,注意到一点差异:在医院,鸡吃的是军官吃剩的白米饭,而到了新
地方后,厨师认为用白米饭喂鸡太奢侈了,改喂它们糙米。

伊科曼意识到白米很可能就是传染源,病菌就存在大米的淀粉部分,
这可以解释为什么贝里贝里病会在以大米为主食的国家流行。而谷皮很
可能就含有能够抵抗贝里贝里病菌的物质。伊科曼用实验证明了这个猜
测。用碾过的白米喂鸡,健康的鸡很快就会出现类似贝里贝里病的症状。
改用糙米或往白米中添加米糠来喂,这些鸡就很快恢复了健康。

但是很多研究人员并不同意伊科曼的看法。他们认为这些鸡得的并
不是贝里贝里病。为了回应这些反对意见,伊科曼用显微镜仔细观察这些
鸡的组织,发现其神经出现与贝里贝里病人相似的损伤。他还想证明贝
里贝里病菌可以从人传染给鸡,把贝里贝里病人的体液注射到鸡身上,
但是并没能让鸡因此染上贝里贝里病。将病鸡血液注射到健康鸡身上,
也没能成功。看来贝里贝里病不是通过体液传染的。他猜测贝里贝里病
菌存在于小肠中,遇到大米淀粉产生毒素,毒素进入体内后损害神经
细胞。

那么怎么证明白米的确是贝里贝里病的传染源呢?伊科曼想到了可
以拿监狱里的犯人做实验,因为他们的饮食是可以严格控制的。对此伊
科曼也不愁没有实验材料:由于原住民反抗殖民统治,当时的爪哇成了
世界上犯罪率最高的地区之一,近1%的人口被关进军事监狱,人
数达20多万人。不同监狱给犯人的待遇也不一样,有的吃白米,有的吃
糙米,有的则是混合着吃。伊科曼注意到有一个吃白米的监狱有多达
5.8%的犯人得了贝里贝里病。他劝说监狱长改给犯人吃糙米。结果所有
的贝里贝里病人都康复了。

不过,这只是证明了糙米能治疗贝里贝里病,并不能证明贝里贝里
病就是白米引起的。要证明后者,需要拿人做分组对照实验。伊科曼不
想拿人像鸡那样做实验。他改而采用调查方法。在1896年,他请爪哇卫
生部长协助,对爪哇及其附近岛屿的所有监狱做了调查统计,结果很明
显:吃大米的监狱贝里贝里病发病率达2.6%,吃混合米的发病率为0.2%,
吃糙米的发病率则仅为万分之一。

调查结束后,伊科曼因病离开爪哇回到了荷兰。另一名荷兰医生格
里金斯接替伊科曼负责贝里贝里病的研究。1901年,格里金斯从新的角
度解释了伊科曼的发现:不是因为白米含有毒素,而是因为它缺乏某种
营养素,这种营养素存在于谷皮中。换句话说,格里金斯认为贝里贝里
病不是微生物导致的传染病,而是营养缺乏症。

1925年,两名在爪哇工作的荷兰科学家分离出了这种营养素,他们
用了300千克的米糠,才提取出100毫克这种营养素!这种营养素后来被
命名为硫胺素,也即维生素B1。1929年,伊科曼与维生素的发现者英国
人霍普金斯分享诺贝尔医学奖。硫胺素是一种辅酶,参与细胞的能量代
谢,对任何一种细胞都至关重要。不过,体内一旦缺乏硫胺素,需要耗
费很多能量的神经细胞最容易受到影响,由此出现种种症状。

贝里贝里病之所以在十九世纪晚期会在爪哇突然流行,是因为那个
时候西方人给爪哇带去了碾米机,取代了传统的舂米方法,碾出的米更
白更香,然而也更少硫胺素。

贝里贝里病流行于以大米为主食的国家,中国也不例外。中医将它
称作脚气病。传说唐朝有一位严太守患脚气病,请孙思邈诊治。孙
思邈发现严太守喜食精粮,其他几位患脚气病的富翁也有这一嗜好,于
是知道了脚气病的病因,建议严太守改吃粗粮,并用谷糠、麦麸皮煎水
服用,很快痊愈云云。

这个传说于史无证,显然是今人根据伊科曼的故事编造的,而且编
得非常拙劣,误以为吃精粮就会得脚气病。其实富翁即使吃精粮也不太
可能得脚气病,因为硫胺素广泛存在于食物中,富翁可以从肉类、蔬菜、
水果中获得补充。患脚气病的一般是食物匮乏、除了白米没什么可吃的
穷人。

孙思邈并不知道脚气病的真正病因,在其著作中认为它是地上冒出
的风毒之气从脚进入身体,遍及四肢腹背头项所致。他也没有吃米
糠麦麸可治疗脚气病的记载。他提到榖白皮可治脚气,被某些先入
为主的今人误读成了穀(谷的繁体字)白皮,以为指的是谷皮,其
实是可用来造纸的楮树皮,而且这是他提供的几十种治疗脚气病的稀奇
古怪的药方之一,可知他并不知道治疗脚气病的特效药,否则无需列出
这么多的药方。李时珍在《本草纲目》中列举的治疗脚气病的几十种药
方,也没有哪一个是吃米糠麦麸的。

当然,这些药(例如豆类)有的碰巧含有硫胺素,因此对治疗脚气
病会有一定的疗效。但是没有科学方法的指导,不做严密的实验、调查,
碰巧有效的经验也会被淹没在更多的无效而荒唐的偏方例如乌特
牛尿热饮之中。

2007.3.6.

(《经济观察报》2007.3.26.)

(XYS20070326)

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